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Seakayaking , Backcountry Skiing , Mountain Trip ...... It's My SLOW LIFE
南極観測船「しらせ」見学
 今日は,引退を間近にひかえ全国7港をまわる旅に出た南極観測船「しらせ」を見に行ってきました。
 動力船に特別な興味があるわけではなかったのですが,地球を1周分も旅する船とはどんなものだろうかと,この「しらせ」には大変興味を持ちました。しかも,全国でたった7箇所しか立ち寄らないのに,近くの下関にやってきてくれるなんて。これは行ってみるしかないでしょう!
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 今回はバスに乗ってのプチ旅行。真横に見える関門海峡には強い風が吹きぬけ,ウサギがたくさんです。

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 間近に見る「しらせ」です。デカイです。僕のカヤックとは比べ物になりません。もちろんですが・・・。
 今日が下関お披露目の最終日のようで,たくさんの人で賑わっています。自衛官の方に案内され,艦内を見学させてもらいます。
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 一度南極に旅立つと,到着まで5ヶ月もかかるそうで,艦の中はまさしく一つの小さな町のようで,診療室や床屋さん(これは隊員同士で切りあうそうです・・・)などがあります。
 おっと,通路の途中には南極の皇帝様が・・・。いちおう,敬礼しておきます。

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 一番の感動は「南極の氷!」
何万年も雪が堆積して固められたものが南極の氷で,氷の中には押しつぶされたときに封じ込められた気泡がたくさん詰まっています。触ってみると,溶けるときにプチプチと音がします。2万年前の空気が放たれてるんだなあと思うと感動です。
 また,南極近辺は常に暴風圏にあって,「しらせ」は最大56度も傾いたことがあることを聞き,よくぞこんな大きな船が転覆しなかったものだと感心しました。56度といえば,もう床が壁状態ですよ。驚きです。

 艦内では,自衛官の方々の縄結びやラッパの合図のご披露があり,飽きないように見学できるよう工夫されていました。それにしても,自衛官の方々のサービスのよさには驚きでした。ありがとうございました。明日は,次の港へと旅立たれるようです。日本1周が終わると,現役を引退するとのこと。ご苦労様でした。

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